Narrow Path kjv

"Enter ye in at the strait gate: for wide is the gate, and broad is the way, that le

Receiving of the Holy Ghost

How to Receive the Holy Ghost

              How  do  you  receive  the  Holy  Ghost?  Do  you  receive  it  when  you  are  baptized,  the  moment  you  repent,  or  when  you're  born?  Many  views  have  risen  over  the  years  on  this  topic;  but  we  need  to  be  certain  as  to  what  the  truth  is,  because  of  this  verse.

" But  ye  are  not  in  the  flesh,  but  in  the  Spirit,  if  so  be  that  the  Spirit  of  God  dwell  in  you.  Now  if  any  man  have  not  the  Spirit  of  Christ,  he  is  none  of  his."

                                                                                        - Romans 8:9        

This  verse  is  clearly  saying  that  in  order  for  us  to  be  a  possession  of  God  we  need  His  Spirit  living  in  us. 

               Now  the  question  we  should  be  asking  is,  "  How  and  when  do  I  receive  the  Holy  Ghost,  and  how  do  I  know  I  have  it?"  Lovingly,  Jesus  gave  us  the  answer  in  His  word.  The  first  instance  we  see  of  receiving  the  Holy  Ghost  is  found  in  Acts  2:1-4,

"And  when  the  day  of  Pentecost  was  fully  come,  they  were  all  with  one  accord  in  one  place.

And  suddenly  there  came  a  sound  from  heaven  as  of  a  rushing  mighty  wind,  and  it  filled  all  the  house  where  they  were  sitting.

And  there  appeared  unto  them  cloven  tongues  like  as  of  fire,  and it  sat  upon  each  of  them.

And  they  were  all  filled  with  the  Holy  Ghost,  and  began  to  speak  with  other  tongues,  as  the  Spirit  gave them  utterance."  

The  initial  sign  you  have  received  the  Holy  Ghost  is  that  you  will  speak  in  other  tongues.      

                                                                                                                                                                          "And  these  signs  shall  follow  them  that  believe;  In  my  name  shall  they  cast  out  devils;  they  shall  speak  with  new  tongues;" 

                                                                                     - Mark  16:17

"While  Peter  yet  spake  these  words,  the  Holy  Ghost  fell  on  all  them  which  heard  the  word.

And  they  of  the  circumcision  which  believed  were  astonished,  as  many  as  came  with  Peter,  because  that  on  the  Gentiles  also  was  poured  out  the  gift  of the  Holy  Ghost.

For  they  heard  them  speak  with  tongues,  and  magnify  God.  Then  answered  Peter,

Can  any  man  forbid  water,  that  these  should  not  be  baptized,  which  have  received  the  Holy  Ghost  as  well  as we?"                                                                                 

                                                                                           - Acts  10:44-47

"And  God,  which  knoweth  the  hearts,  bare  them  witness,  giving  them  the  Holy  Ghost,  even  as  he  did  unto us;"                                                                              

                                                                                          - Acts  15:8

That  is  how  we  know  we  have  it.  We  will  begin  to  speak  with  other  tongues,  as  the  Spirit  gives us  utterance. 

               So  now  we  need  to  know  how  to  receive  it.  Acts  2:38  says, 

"Then  Peter  said  unto  them,  Repent,  and  be  baptized  every  one  of  you  in  the  name of  Jesus  Christ  for  the  remission  of  sins,  and  ye  shall  receive  the  gift  of  the  Holy  Ghost."

The  only  way  one  can  receive  the  Holy  Spirit  is  true  repentance.  It's  a  gift,  and  God  won't  bless  us  with  it  unless  we  humble  ourselves,  and  turn  from  our  sins.  Proverbs  28:13  says,

"He  that  covereth  his  sins shall  not  prosper:  but  whoso  confesseth  and  forsaketh  them  shall  have  mercy."


You  can  not  make  excuses  for  your  sins.  No  matter  what  you  try  to  do  or  believe,  your  conscience  bares  witness  that  we  need  to  turn  from  them.  It's  more  than  just  confession,  or  feeling  bad.  But  to  literally  turn  from them.          2 Corinthians  7:10  says,

"For  godly  sorrow  worketh  repentance  to  salvation  not  to  be  repented  of:  but  the  sorrow  of  the  world  worketh  death."

This  verse  says  that  there  are  those  that  feel  bad  about  the  wrong  they  have  done,  but  they  never  actually  turn  from  their  sins.  True  contrition  results  in  true  repentance,  (  that  of  utterly  forsaking  our  sins.)

"  I  tell  you,  Nay:  but,  except  ye  repent,  ye  shall  all  likewise  perish."

                                                                                        - Luke  13:3

The   only  way to  receive  the  Holy  Ghost  is  to  be  saved;  and  the only  way  to  be  saved  is  by  repenting,  trusting  in  Jesus  alone  to  save  us.  We  see  this  clearly  in  Acts  chapter  eight. 

              There  was  a  sorcerer in  Samaria  named  Simon,  whom  all  the  people  believed  in.  But  when  Philip  preached  the  gospel,  they  all  forsook  Simon  and  followed  the  preaching  of  Jesus  instead.  Simon  believed  also;  he  was  baptized  and  continued  with  the  apostles. 

"Then  Philip  went  down  to  the  city  of  Samaria,  and  preached  Christ  unto  them.

And  the  people  with  one  accord  gave  heed unto  those  things  which  Philip  spake,  hearing and  seeing  the  miracles  which  he  did.

For  unclean  spirits,  crying  with  loud  voice,  came  out  of  many  that  were  possessed  with  them:  and  many  taken  with  palsies,  and  that  were  lame,  were  healed.

And  there  was  great  joy  in  that  city.

But  there  was  a  certain  man,  called  Simon,  which  beforetime  in  the  same  city  used  sorcery,  and bewitched  the  people  of  Samaria,  giving  out  that  himself  was  some  great  one:

To  whom  they  all  gave  heed,  from  the  least  to  the  greatest,  saying,  This  man  is  the  great  power  of  God.

And  to  him  they  had  regard,  because  that  of  long  time  he  had  bewitched  them  with  sorceries.

But  when  they  believed  Philip  preaching  the  things  concerning  the  kingdom  of  God,  and  the  name  of  Jesus  Christ,  they  were  baptized,  both  men  and  women.

Then  Simon  himself  believed  also:  and  when  he  was  baptized,  he  continued  with  Philip,  and  wondered,  beholding  the  miracles  and  signs  which  were  done."

                                                                                   - Acts 8:5-13

But  the  Bible  shows  us  the  true  state  of  this  man's  heart.  Simon  believed  in  what  Philip  was  saying,  but  he  did  not  repent.  He  had  sorrow  of  the  world,  merely  acknowledging  his  sins,  but  not  truly  turning  from  them.

               Afterward,  the  apostles  sent  Peter  and  John  to  lay  their  hands  on  the  people,  that  they  would  receive  the  Holy  Ghost.

"  Now  when  the  apostles  which  were  at  Jerusalem  heard  that  Samaria  had  received  the  word  of  God,  they  sent  unto  them  Peter  and  John:

Who,  when  they  were  come  down,  prayed  for  them, that  they  might  receive  the  Holy  Ghost:

(For  as  yet  he  was  fallen upon  none  of  them:  only  they  were  baptized  in  the  name  of  the  Lord  Jesus.)

Then  laid  they  their  hands  on  them,  and  they  received  the  Holy  Ghost."

                                                                                   -  Acts  8: 14 - 17

But  when  Simon  asked  for  the  Holy  Ghost,  Peter  could  see  his  intentions.

"  And  when  Simon  saw  that  through  laying  on  of  the  apostles'  hands  the  Holy  Ghost  was  given,  he  offered  them  money,

Saying,  Give  me  also  this  power,  that  on  whomsoever  I  lay  hands,  he  may  receive  the  Holy  Ghost.

But  Peter  said  unto  him,  thy  money  perish  with  thee,  because  thou  hast  thought  that  the  gift  of  God  may  be  purchased  with  money.

Thou  hast  neither  part  nor  lot  in  this  matter:  for  thy  heart  is  not  right   in  the  sight  of  God.

Repent  therefore  of  this  thy  wickedness,  and  pray  God,  if  perhaps  the  thought  of  thine  heart  may  be  forgiven  thee.

For  I  perceive  that  thou  art  in  the  gall  of  bitterness,  and  in  the  bond  of  iniquity."

                                                                                        - Acts 8: 18 - 23

Simon  did  not  truly  see  the  gift  of  God,  but  rather  viewed  it  as  an  income.  Peter  told  him  he  was  in  the  bond  of  iniquity  and  in  the  gall of  bitterness.  His  heart  wasn't  right  in the  sight  of  God,  and  he  needed  to  repent.  Merely  believing  in  Jesus  isn't  enough,  and  being  baptized  without  first  turning  from  our  sins  is  just  getting  wet.  He  could  not  receive  the  Holy  Ghost  because  he  had  not  truly  repented.

             Another  reason  some  Christians  haven't  received  the  Holy  Ghost  is  found  in  Acts  19:  1- 7 


" And  it  came  to  pass,  that,  while  Apollos  was  at  Corinth,  Paul  having  passed  through  the  upper  coasts  came to  Ephesus:  and  finding  certain  disciples,

He  said  unto  them,  Have  ye  received  the  Holy  Ghost  since  ye  believed?  And  they  said  unto  him,  We  have  not  so  much  as  heard  whether  there  be  any  Holy  Ghost.

And  he  said  unto  them,  Unto  what  then  were  ye  baptized?  And  they  said,  Unto  John's  baptism.

Then  said  Paul,  John  verily  baptized  with  the  baptism  of  repentance,  saying  unto  the  people,  that  they  should  believe  on  him  which  should  come  after  him,  that  is,  on  Christ  Jesus.

When  they  heard  this,  they  were  baptized  in  the  name  of  the  Lord  Jesus. 

And  when  Paul  had  laid  his  hands  upon  them,  the  Holy  Ghost  came  on  them;  and  they  spake  with tongues,  and  prophesied.

And  all  the  men  were  about  twelve."

We  see  here  that  these  men  believed,  yet  Paul  asked  if  they  had   received  the  Holy  Ghost.  If  the  Holy  Ghost  was  received  the  moment  we  believe,  then  why  did  Paul  ask  if  they  had   received  it  yet?  These  men  were  not  aware  of  their  need  for  the  Holy  Ghost;  they  didn't  even  know  about  it.  In  verse  6,  Paul  laid  his  hands  on  them  and  the  Holy  Ghost  came  on  them .  They  spoke  with  tongues  and  prophesied. 

           Acts  1: 4-5  says,

" And,  being  assembled  together  with  them,  commanded  them  that  they  should  not  depart  from  Jerusalem,  but  wait  for  the  promise  of  the  Father,  which,  saith he,  ye  have  heard  of  me.

For  John  truly  baptized  with  water;  but  ye  shall  be  baptized  with  the  Holy  Ghost  not  many  days  hence. "

Verse  eight  goes  on  the  say, 

" But  ye  shall  receive  power,  after  that  the  Holy  Ghost  is  come  upon  you: and  ye  shall be  witnesses  unto  me  both  in  Jerusalem,  and  in  all  Judaea,  and  in  Samaria,  and  unto  the  uttermost  part  of  the  earth. "

The  apostles  were  soundly  saved,  but  Jesus  very  clearly  told  them  that  they  did  not  have  the  Holy  Ghost.  But  He  promised  them  that  they  would  receive  it.  In  Acts  2: 38,  God  fulfilled  that  promise  and  gave  them  His  Spirit,  evidenced  by  speaking  in  tongues.  When  we  are  saved,  we  are  sealed  with  the  promise  of  receiving  the  Holy  Ghost;  but  we  are  not  filled  with  it  at  repentance.  Tongues  is  the  initial  sign  that  God  gave  us  His  Spirit. 

             Ephesians  1:  13  say, 

" In  whom  ye  also  trusted,  after  that  ye  heard  the  word  of  truth,  the  gospel  of  your  salvation:  in  whom  also  after  that  ye  believed,  ye  were  sealed  with  that  holy  Spirit  of  promise, " 


The  moment  we  repent,  we  are  sealed  with  the  promise  of  receiving  God's  Spirit,  but  not  automatically  filled  with  it.  2  Corinthians  6: 2  says, 

" (  For  he  saith,  I  have  heard  thee  in  a  time  accepted,  and  in the  day  of  salvation  have  I  succoured  thee:  behold,  now  is  the  accepted time;  behold, now  is  the  day  of  salvation.  ) "

The  day  we  repent,  God  secures  our  salvation.  We  chose  to  serve  Christ;  and  now   we  are  saved,  but  not  born  again.  Acts  2: 38  clearly  states  the  full  salvation  plan.  After  we  turn  from  our  sins,  we  need  to  ask  God  for  His  Spirit.  He  promises  to  grant  us  that  prayer,  even  if  it  takes  a  little  time. 

These  brethren  hadn't  asked  God  for  His  Spirit  because  they  didn't  understand  what  it  means  to  have  the  Holy  Spirit.  They  didn't  even  know  about  it.  ( Luke  11:13 )  

            " If  ye  then,  being  evil,  know  how  to  give  good  gifts  unto  your  children:  how  much  more  shall  your  heavenly  Father  give  the  Holy  Spirit  to  them  that  ask  Him? "

Are we born with the Holy Ghost

          All  babies  belong  to  God. 

" Lo,  children  are  an  heritage  of  the  LORD:  and  the  fruit  of  the  womb  is  his  reward. "

                                                                                               ~ Psalm 127: 3


"  Moreover  your  little  ones,  which  ye  said  should  be  a  prey,  and  your  children,  which  in  that  day  had  no  knowledge  between  good  and  evil,  they  shall  go  in  thither,  and   unto  them  will  I  give  it,  and  they  shall  possess  it.  "                                                                  

                                                                                              ~ Deut. 1:39

When  a  child  is  aware  of  what  sin  is,  they  have  now  entered  into  the  age  of  accountability.  Example:  when  a  child  knows  it  is  wrong  to  lie,  steal,  cuss,  etc.  they  now  know  the  difference  between  right  and  wrong.  Until  this  point  God  doesn't  hold  their  sins  against  them  because  they  don't  understand  what  sin  is;  they  are  not  expected  to  repent.  And  as  it  is  explained  above,  one  can  only  receive  the  Holy  Ghost  after  they  have  repented.  If  a  child  dies  before  they  understand  sin,  they  automatically  go  to  heaven.  By  obeying  Acts  2 :38  from  the  heart  we  become  as  little  children;  and  God  doesn't  hold  our  sins  against  us.

" And  said,  verily  I  say  unto  you,  Except  ye  be  converted,  and  become  as  little  children,  ye  shall  not enter  into  the  kingdom  of  heaven."


                                                                                     ~ Matthew 18: 3   

A New Heart

             Some  people  believe  that  the  Holy  Ghost  comes  to  live  in  them  the  moment  they  repent.  Their  desires  have  changed;  they  become  hungry  for  the  word  of  God,  and  start  reading  the  Bible.  When  they  sin  they  become  instantly  aware  that  it  is  wrong,  and  resist  it.  They  start  paying  back  debts  they  owe,  and  get  rid  of  anything  they  own  that  is  displeasing  to  God.

"   And many that believed came,  and  confessed,  and  shewed  their  deeds.

   Many  of  them  also  which  used  curious  arts  brought  their  books  together,  and  burned  them  before  all  men:  and  they  counted  the  price  of  them,  and  found  it  fifty  thousand  pieces  of  silver. "

                                                                                         ~  Acts 19: 18 - 19

  They  believe  they  have  been  given  the  Holy  Ghost;  they  have  been  convinced  that  they  are  now  born  again.  Well,  at  true  repentance  ones'  heart   does  literally  change.  They  HAVE  been  given  a  new  heart.  At  repentance  God  takes  out  the  stony  heart  and  gives  us  a  heart  of  flesh.  God  can  now  work  with  a  heart  of  flesh,  and  begins  to  mold  us  into  what  is  pleasing  to  him.

"    A  new  heart  also  will  I  give  you,  and  a  new  spirit  will  I  put  within  you:  and  I  will  take  away  the  stony  heart  out  of  your  flesh,  and  I  will  give  you  an  heart  of  flesh. "

                                                                                   ~  Ezekiel 36: 26

  That  is  why  at  true  repentance  one  begins  to  make  changes  in  their  life.  They  have  a  strong  desire  to  get  to  know  God.  They  are  now  saved.  We  are  saved  at  repentance,  but  not  born  again.

"  ( For  he  saith,  I  have  heard  thee  in  a  time  accepted,  and  in  the  day  of  salvation  have  I  succoured  thee:  behold,  now  is  the  accepted  time;  behold,  now  is  the  day  of  salvation.) 

                                                                                     ~  2 Corinthians 6: 2

  And  unless one  is  born  again  they  can  not  enter  into  the Kingdom  of  God. 

"   Jesus  answered  and  said  unto  him,  Verily,  verily,  I  say  unto  thee,  Except  a  man  be  born  again,  he  cannot  see  the  kingdom  of  God. " 

                                                                                       ~  John  3: 3 

  Born  Again  is  described  in  Acts 2:38  (refer  to  salvation  page).  Once  someone  is  born  again;  as  long  as  they  continue  there  in,  they  are  heaven  bound. 

"   Behold  therefore  the  goodness  and  severity  of  God:  on  them  which  fell,  severity;  but  toward  thee,  goodness,  if  thou  continue  in  his  goodness:  otherwise  thou  also  shalt  be  cut  off. "

                                                                                        ~  Romans  11:  22 

 So,  yes,  you  get  a  new  heart  at  repentance  which  is  why  you  see  a  change  in  your  life,  but  the  Holy  Spirit  is  not  automatically  given  at  repentance,  you  still  need  to  obey  the  rest  of   Acts   2:38.

Do you receive the Holy Ghost when you are baptized

            Some  people  think  they  automatically  receive  the  Holy  Ghost  when  they  are  baptized,  with  no  sign  or  proof  at  all  of  having  received  it.  But  the  scriptures  show  us  that  some  receive  the  Holy  Ghost  before  baptism.  (Acts 8:12;  Acts  8:14-17;  Acts 10:44-48).  We  have  the  promise  of receiving  the  Holy  Ghost  the  moment  we  repent  and  trust  in  Jesus.  God  promises  to  give  us  his  Spirit.  Repentance  is  always  the  first  step.  But  baptism  and  the  Holy  Ghost  have  no  specific  order.  If  the  Holy  Ghost  was  received  at  baptism,  no  one  would  receive  it  prior  to  baptism.  The  scripture  says  repent,  which  is  always  the  first  step;  be  baptized,  and  you  shall  receive  the  gift  of  the  Holy  Ghost.  The  disciples  are  our  example  as  how  to  be  saved  and  born  again.  You  simply  read  what  they  did  and  look  at  different  instances  where  people  were  baptized  and  where  people  were  filled  with  the  Holy  Ghost,  rightly  dividing  the  Word  of  God.  At  repentance,  we  are  forgiven  and  accepted  of God,  and  at  baptism  through  His  name,  JESUS,  our  sins  are  washed  away  and  we  are  made  clean  through  His  blood.  When  we  receive  God's  Spirit,  it  is  proof  not  only  to  yourself,  but  to  others  also,  that  you  belong  to  God.  He  puts  His  seal  on  you. (  Acts 15: 8  )